60% der Kindstode in den USA waren vermeidbar

von Redaktion

Im Jahr 2016 verloren in den Vereinigten Staaten 20.360 Kinder und Jugendliche ihr Leben. 60 Prozent von ihnen bei vermeidbaren Verletzungen, wie nun eine neue Studie zeigt.

Mehr als 4.100 von ihnen starben bei Autounfällen, obwohl Präventionsbemühungen und eine bessere Traumabewältigung die Sterblichkeitsrate junger Menschen bei solchen Unfällen in weniger als zwei Jahrzehnten halbiert haben.

 

Schusswaffen an zweiter Stelle


Unterdessen forderten Schusswaffen - die zweitehöchste Todesursache bei Jugendlichen - nach den neuen Erkenntnissen 2016 das Leben von mehr als 3.100 Kindern und Jugendlichen. Das sind etwa acht Kinder pro Tag, so der Sonderbericht im New England Journal of Medicine.

Im Gegensatz zu Fahrzeugunfällen ist die Rate der feuerwaffenbedingten Todesfälle für die 1 bis 19-Jährigen seit fast zwei Jahrzehnten etwa gleich geblieben, wie die Analyse zeigt. Diese Rate ist mehr als 36 mal so hoch wie die Durchschnittsrate in 12 anderen Ländern mit hohem Einkommen.

 

Studie der Michigan Universität


Die neue Studie des University of Michigan Injury Prevention Center verwendet öffentlich zugängliche Daten der US Centers for Disease Control und der WONDER-Datenbank von WONDER über Informationen aus Sterbeurkunden. Es ist das erste Mal, dass eine Studie alle Ursachen des Todes von Kindern und Jugendlichen erfasst wurden und dass die Raten dieser Todesursachen im Laufe der Zeit für alle Hauptursachen berechnet wurden.

Krebs, der mehr als 1.800 Todesfälle im Alter von 1 bis 19 Jahren verursachte, steht an dritter Stelle, und seine Sterblichkeitsrate ist seit Beginn der Studienzeit gesunken. Die Erstickung - hauptsächlich Selbstmorde durch Hängen und andere Mittel - war der vierte und nimmt zu.

Diesen Ursachen folgen Ertrinken, Drogenüberdosierungen/-vergiftungen und Geburtsfehler mit jeweils knapp 1.000 Todesfällen und einem stetigen Rückgang der Sterblichkeitsraten in den letzten 17 Jahren.

Die Hauptautorin Rebecca Cunningham, Direktorin des Injury Prevention Center und Professorin für Notfallmedizin, sagt, dass feuerwehrbedingte Todesfälle in etwa gleich schnell in städtischen, ländlichen und vorstädtischen Gebieten auftreten.


"Der Tod von Kindern und Jugendlichen durch Schusswaffen ist ein Problem für alle, kein Problem für nur eine bestimmte Bevölkerung", sagt sie. "Mordfälle machen 60 Prozent dieser Todesfälle aus, Selbstmord etwa 35 Prozent, unbeabsichtigte oder zufällige Verletzungen etwa 1 Prozent und Massenschüsse etwas weniger als 1 Prozent.

"Indem wir einen datengesteuerten Ansatz zur Untersuchung dieser Todesfälle anwenden, hoffe ich, dass wir die USA anleiten können, unsere Ressourcen einzusetzen, um zu verstehen, was wir tun können, um diese Todesfälle im ganzen Land zu verhindern."

 

Todesfälle bei Schusswaffen

 

Seit 1999 sind etwa 4 von 100.000 amerikanischen Kindern und Jugendlichen jedes Jahr durch einen waffenbezogenen Mord, Selbstmord oder unbeabsichtigtes Schießen gestorben, wie die Forschung zeigt.

 

Schusswaffe



Schusswaffentodesfälle betreffen alle Gebiete Amerikas. Städtische Jugendliche sterben doppelt so häufig an Morden wie ländliche Jugendliche, während ländliche Jugendliche eine doppelt so hohe Selbstmordrate haben wie städtische Jugendliche. Vorstadt-Teenager, die an feuerwaffenbedingten Ursachen sterben, tun dies bei Selbstmord und Mord mit etwa gleichen Raten.

Bei Kindern im Alter von 1 bis 9 Jahren waren unbeabsichtigte Verletzungen die häufigste Todesursache bei Schusswaffen.

Koautorin Maureen Walton, stellvertretende Direktorin des Injury Prevention Center und Professorin für Psychiatrie, stellt fest, dass Drogenvergiftungen und Überdosierungen zur sechsthäufigsten Todesursache für junge Menschen geworden sind.

Dies ist vor allem auf die Zunahme von Opioidüberdosen zurückzuführen, die der Studie zufolge mehr als die Hälfte der Drogenüberdosen bei Jugendlichen ausmachen, sagt Walton, der auch stellvertretender Direktor der Kinderforschung am Suchtzentrum der Universität ist.

Bei Kraftfahrzeugunfällen sterben fast dreimal so viele Kinder und Jugendliche pro 100.000 in ländlichen Gebieten im Vergleich zu denen in städtischen und nahegelegenen Gebieten - selbst wenn die Forscher die Daten angepasst haben, um die zusätzlichen Meilen zu berücksichtigen, die die Fahrer jedes Jahr in ländlichen Gebieten zurücklegen.

"Unser Land hat Milliarden ausgegeben, um Autounfallverletzungen und Todesfälle für Kinder und Erwachsene zu verringern, und hat es zu einer führenden Priorität für mehrere Bundesbehörden gemacht", sagt Cunningham. "Sicherheit bei einem Unfall ist heute ein Verkaufsargument für Autos."

Diese Umsetzung der "Präventionswissenschaft" hat in den letzten 20 Jahren zu einem stetigen Rückgang der Todesfälle bei Autounfällen von Kindern und Jugendlichen geführt.


"Gleichzeitig haben wir Dutzende von Teams von Wissenschaftlern und Klinikern, die an der Prävention und Behandlung von Kinderkrebs, angeborenen Erkrankungen und Herzerkrankungen arbeiten, Erkrankungen, bei denen die Sterblichkeitsrate ebenfalls gesunken ist", sagt sie. "Wir hoffen, dass diese Daten helfen, den Tod von jungen Menschen durch Schusswaffen in den richtigen Kontext zu stellen, damit wir mögliche vorbeugende Maßnahmen untersuchen und testen können, während wir die Rechte der Waffenbesitzer auf den zweiten Zusatzartikel respektieren."

 


Ärzte könnten helfen


Ärzte könnten einige der Bemühungen leiten, die Todesfälle bei Schusswaffen bei Kindern und Jugendlichen zu reduzieren. Aber die heutigen Medizinstudenten und Anwohner erhalten wenig oder gar kein Training darüber, wie sie Eltern fragen können, ob Waffen vorhanden sind und ob sie sicher und geschützt in ihren Häusern gelagert werden.


"Das Schussrisiko für Kinder und Jugendliche, sei es durch unbeabsichtigten oder vorsätzlichen Gebrauch einer Waffe, ist ein ernsthaftes medizinisches Problem, das wir alle im Beruf angehen können", sagt Patrick Carter, stellvertretender Direktor des Injury Prevention Center und Notarzt. "Die Ergebnisse dieser Studie haben mich als Arzt sicherlich inspiriert zu wissen, dass es uns besser gehen muss.

"Wir hoffen, dass diese Ergebnisse auch andere Ärzte ermutigen werden, zu wissen, dass dies in der Tat ihre "Spur" ist, auf der sie arbeiten, um Verletzungen und den Tod von Schusswaffen zu verhindern."


Cunningham und Carter teilen sich die Führung und Walton ist Mitglied des Firearm Safety Among Children and Teens Consortium. Zusammen mit dem Co-Leiter Marc Zimmerman von der University of Michigan School of Public Health und Forschern aus dem ganzen Land sammelt und teilt FACTS Forschungsdaten zu feuerwaffenbezogenen Themen bei jungen Menschen und respektiert dabei den Waffenbesitz als wichtigen Teil des kulturellen Gefüges der USA. Alle drei Autoren sind auch Mitglieder des Instituts für Gesundheitspolitik und Innovation der Universität.

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